Qué pasará en Europa si explota la central de Zaporiyia

El fin de semana pasado, una planta de energía nuclear en Ucrania se convirtió en el objetivo de un ataque de las fuerzas rusas. Los dos países se han estado culpando mutuamente desde entonces, pero nadie tiene mucho que decir sobre cuán casi accidental fue esto sin admitir que está trabajando con armas nucleares. Pero sea quien sea el responsable, el hecho es que estos ataques han alimentado los temores de un desastre nuclear al nivel de Chernobyl que eventualmente afectaría incluso a Europa.

Como planta de energía nuclear ubicada en la ciudad de Zaporizhia, Ucrania, la planta de energía nuclear de Zaporizhia alberga seis reactores de agua a presión, así como muchos otros aspectos de la industria, como la producción de acero. Este enorme complejo genera hasta 6000 megavatios que potencialmente pueden alimentar a cientos de miles durante horas a la vez. Zaporizhia se encuentra a orillas del río Dniéper, a unos 550 kilómetros al sureste de Kyiv. Esta ubicación lo convierte en un importante enclave estratégico para este conflicto. Las fuerzas rusas invadieron el área en marzo pasado, tal como sucedió en Chernobyl al principio, pero los ingenieros ucranianos continúan trabajando en el mantenimiento de los dos reactores nucleares en funcionamiento.

¿Qué pasa si explota la central nuclear de Zaporiyia?

Según Ucrania, la planta cuenta con 5000 soldados rusos y 50 piezas de maquinaria pesada, incluidos tanques. El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, prometió que la intención de Rusia es utilizarlo como un «escudo nuclear» contra los ataques. “Por supuesto que EE.UU. no puede devolver el fuego para que no ocurra un terrible accidente en la central nuclear”, dijo el presidente estadounidense. La posición estratégica que tenían los rusos al otro lado del río les habría permitido bombardear Nikopol como lo hicieron en 2014 sin ninguna dificultad. Sin embargo, esta vez, Rusia se encontró frente a la artillería ucraniana que pudo evitar cualquier ataque.

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En el último mes, los atacantes han estado cada vez más cerca de interactuar con los desechos radiactivos y las reacciones de sus objetivos. Estos atentados han llevado al secretario general de la ONU, Antonio Guterres, a calificar de «suicida» cualquier ataque a Zaporizhia. El director de la Agencia Internacional de Energía Atómica, Rafael Mariano Grossi, ha afirmado que ambas partes «ejercen moderación». Volodymyr Zelensky, presidente de Ucrania, ha pedido nuevas sanciones a la industria nuclear en respuesta al posible desastre que podría producirse. “El mundo no debe olvidarse de Chernobyl y recordar que la Zaporizhia [planta de energía nuclear] es la más grande de Europa”, dijo Zelensky. «La catástrofe de Zaporizhia fue seis veces más grande que Chernóbil».

¿Qué pasa si explota la central nuclear de Zaporiyia

¿Puede Zaporiyia convertirse en un nuevo Chernóbil?

Chernobyl y Fukushima son algunos de los accidentes nucleares más devastadores de la historia. Decenas de personas murieron poco después de la explosión y cientos de miles fueron desplazadas. La radiación afectó principalmente a Ucrania, Bielorrusia y Rusia, aunque la nube radiactiva también llegó a gran parte de Europa. La contaminación radiológica todavía afecta a muchos países de Fukushima y los niveles de radiación siguen aumentando. Si el área no se libera de la radiactividad, permanecerá contaminada durante 300.000 años.

No hay expertos que crean que los reactores de Zaporizhia provocarán una explosión. El presidente de la Sociedad Nuclear Europea, Leon Cizelj, asegura que frente a ellos hay 10 metros de hormigón para protegerse de explosiones por fusiones nucleares. Este muro está diseñado para resistir el impacto de una aeronave civil, lo que garantiza la seguridad de los civiles que viven cerca. Está hecho de acero galvanizado y hormigón armado y viene con otros sistemas de protección contra incendios que podrían salvar muchas vidas en el desafortunado caso de una emergencia.

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Sin embargo, los edificios que albergan desechos radiactivos no son tan fuertes como los de la planta, por lo que un ataque contra ellos podría provocar su escape. Cizelj piensa que un bombardeo contra estos edificios tendría un efecto limitado, ya que la radiación solo puede alcanzar una distancia de entre 10 y 20 kilómetros.

El director de la Agencia Internacional de Energía Atómica, Rafael Mariano-Grossi, advirtió que la crisis de supervisión de seguridad en Zaporizhia representa una amenaza para la salud pública y el medio ambiente. Dijo que estaba «completamente fuera de control» y podría tener un impacto más allá de las fronteras de Ucrania. Esto podría incluir cosas como instalaciones nucleares indebidamente detenidas. Llamó a ese tipo de eventos «catálogos de cosas que nunca deberían suceder en ningún marco». El lunes, Rusia anunció que sus inspectores visitarían la construcción del nuevo reactor en Ucrania. Sin embargo, el operador de la planta nuclear de Ucrania, Energoatom, ya aseguró que cualquier visita internacional legitimaría la presencia militar rusa en el territorio.

Es difícil imaginar que Rusia o Ucrania lanzarán un ataque a gran escala contra la planta de Zaporizhia. Si hoy ocurriera una explosión de sus reactores, pondría a ambos países en grave peligro y es mucho peor que el accidente de Chernobyl. Sería como pegarse un tiro en el pie y dispararle otro a Bielorrusia. El problema del ‘chantaje nuclear’ parece tener más que ver con cambiar las tácticas militares que con cualquier otra cosa. Rusia tiene actualmente el control de un enclave estratégico que protege su artillería, y planea conectar la planta nuclear de Zaporizhia a la red eléctrica de Crimea. También fueron mencionados por Energ el martes pasado. Y Ucrania podría estar usando la situación para alarmar a sus aliados occidentales y convencerlos de advertir a Rusia sobre sanciones más duras en el futuro.

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